生物多様性と有性生殖の知られざる関係に迫る 

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森林情報学分野 講師 小林 和也


 有性生殖は地球上で普遍的な現象です。この繁殖様式は自分で子供を産めないオスを必要とするため効率が悪く、自然選択が効率のみに基づいて繁殖様式を選んでいるならば、どの生物も無性生殖を行っているはずですが、実際にはそうなっていません。この事実は進化生物学者にとって長年にわたって謎のままです。ダーウィンの時代から、有性生殖は生存には不要な性質を生み出すことで多様な性質をはぐくんでいることが知られています。例えば、オスはメスの気を惹くために歌を歌ったり、美しい羽根で着飾ったり、あるいは同種のオスと戦うために過剰に武装したりしています。自然界は様々な性的形質に彩られていますが、このような多様性がどうやって維持されているのかも生態学における大きな謎の一つです。私はこれらの謎に理論と実証研究の両面から挑戦しています。

Revealing the hidden relationship between sex and biodiversity

Laboratory of Forest Information Junior Associate Professor Kazuya Kobayashi

Sexual reproduction is a ubiquitous phenomenon on the earth, although it requires to invest in male function (sons or pollen) that cannot contribute to population growth. If the natural selection had chosen the way of reproduction based solely on efficiency, all organisms would have converged on asexual reproduction. This paradox has been a long-lived mystery for evolutionary biologists. Another aspect of sexual reproduction is a source of diversity. Since Darwin’s era, some traits of males have been considered useless for survival but beneficial for mating: singing songs and wearing beautiful feathers to attract females, or armed by weapons to fight with conspecific males. The natural world is filled with a wide variety of such sexual traits but the mechanism sustaining these diversity is also a large mystery for ecologists. I’m challenging to solve these mysteries with theoretical and empirical approaches.

FSERC Topics 2018年7月